2007年英国曾有一部名叫OUTLAW的电影,翻译成“法外之法”。今年,NBC推出了一部名叫OUTLAW的律政剧,字幕组翻译成“法网恢恢”。意思完全不一样,翻译待遇相差实在太大。看了几集OUTLAW后,我认为还是“法外之法”更准确些。

NBC这部律政剧很给力,一开场就很有分量:最高法院保守派大法官忍Cyrus Galza受不了政治的束缚和内心的煎熬,在将一死囚从死亡边缘拉回后,愤然辞职,重操旧业,成了一名辩护律师。

placeholder610x204

对号入座

抱着铁饭碗的大法官辞职当律师?不可能吧,哪个法律人会这么傻?是的,现在美国最高法院有大法官在还能胜任时辞职,但去重操旧业干律师的却真的没有。当然,这事历史上有过,但那是很OLD的事了。

美国建国初期,最高法院地位低,大法官做起来也乏味,因此跳槽的很多,有去做州长,还有去做外交官的,还有回到家乡当州法院法官的。搞得前几年大法官走马观花的换,很是精彩。

1916年,曾担任纽约州州长的大法官查尔斯·休斯为了竞选总统而辞职,在以几千张票的微弱劣势败北后重操旧业,又做起了律师。休斯是牛人,因此他这前大法官出现在辩护席上让许多法官都不安生。那时,上诉法院中著名的卡多佐法官素以才华闻名于同行,但卡多佐就曾说过:当休斯在他的法庭上出庭辩论时,他至少要等辩论结束24小时后才着手撰写判决书。为何?为的是从休斯那迷人的辩论中清醒冷静下来。休斯之后,就再也没有大法官自愿辞职另谋他职了(后面几个辞职后干其他工作的大法官多是政治安排,非出于本意),再不想干,也要如苏特大法官那样,等到熬到能拿全额退休金且自己中意的总统上台之后方告老还乡。

Galza退休的第二点原因和苏特大法官很像,都是忍受不了最高法院浓厚的意识形态色彩和同僚之间的争吵。不同的是,苏特辞职后做起了自己本色的隐士生活,Galza却依然花天酒地、纸醉金迷。

大法官是赌徒兼浪子?OMG,Extremely Gisgusting!在Outlaw中,加尔扎一出场就是在拉斯维加斯酒店的浴池中和一裸女洗鸳鸯浴,场面极其淫荡。这要是被曝光了,最高法院不炸锅才怪。在民主宪政体制之内,有强大的新闻媒体存在,美国政坛从来不发丑闻,但最高法院这块确确实实难得的干净。最高法院也出过事,但客观来说,的确都是小事,只不过美国人对大法官的素质要求高,鸡毛蒜皮的小事也是大事,马虎不得。

阿贝·福塔斯是约翰逊的铁哥们,也是盛极一时的大律师(曾担任吉迪恩一案的辩护律师,在最高法院确立了穷人获得律师援助的权利),日进斗金,生活豪奢。约翰逊对福塔斯特别重义气,想方设法要将自己好兄弟给送到最高法院风光一下。福塔斯虽进了最高法院,表面上风管,实际上于他而言很不划算,因为收入锐减。福塔斯整天开着劳斯莱斯去上班,后来因为被发现收了2万美元的外快,成为美国历史上第一个因行为不检而被迫辞职的大法官。

大法官沉迷于美色的还真的难找,要是允许捕风捉影对号入座的话,那只能对不起现在还在最高法院里的托马斯大法官了。托马斯是黑人,但却娶了个白人老婆,而且和共和党穿一条裤子,常找处于弱势的黑人的麻烦,否定自己赖以为生的肯定性政策。美国黑人最恨的就是托马斯这种人,发达后就忘本,而且还一定要娶个白人老婆,脱离黑人身份,努力使钻进白人上流社会。托马斯之前还有臭名昭著的辛普森。现在,美国媒体仍不断揶揄托马斯和他的白人老婆。

大法官只有九个,一般一干就是十几年,长了可以撑三十年。提名大法官的总统都挂了,大法官还能照样精神抖擞干劲十足。因为人数少,更替不频繁,所以谓之重要,相应的提名大法官的过程也十分谨慎细致。当有大法官有辞职的意向时,司法部长下属的一个法官遴选团队就会从早已准备好的候选人名单中再筛选一部分适合做大法官的,然后派调查人员把大法官的历史底细查得一清二楚,说过的话、写的论文都会翻出来仔细检查,生怕提交给参议院的候选人作风和立场有问题。West Wing中有一集就是讲总统提名大法官的事,那法官的法学院作业都被翻出来了。在这么多到筛子的过滤下,选出来的法官说完美有些过,但绝对是根正苗红,毕竟提名被拒对总统来说也是很难堪的。

加尔扎身上有很多大法官的影子,但每一个都不能对号入座。因为,加尔扎是个喜剧角色。

百转千回

Outlaw的编剧很给力,每一集戏都高潮迭起,惊奇不断。印象最深的是第三集。加尔扎在睡梦中被放高利贷的人的叫醒还20万刀的赌债,期限只有24小时。一穷二白的Galza找到旧情人老板千求万求,预支了20万美元的工资,同时还接了一个指控年轻妈妈谋杀婴儿的案子。在讨论案件时,加尔扎从电视新闻上得知一球队的主力球员意外受伤,禁受不住诱惑,又把这借来的20万美元全部下注用来赌球了——赌受伤球员所在队的对手赢。可在Closing前夜,新闻又说那明星球员受伤是假消息,正准备closing的加尔扎几近崩溃,紧张得不敢看比赛直播。而那边厢,加尔扎的伙伴Al却(Al是对方球队的球迷)却不断地打来电话,一边聊案子一边炫耀他的兴奋,因为他喜欢的球队的表现非常精彩。看来,加尔扎这下完蛋了,20万债务转眼要滚成40万。

第二天关键时刻,观众们一边看紧张的加尔扎在法庭上做结案陈词,一边同加尔扎一样为赌球失败后40万赌债怎么办担心。为了酝酿气氛,编剧让加尔扎戴上幸运领带,在法庭外熬到判决结果后才公布比赛结果。然后,陪审团出来宣布被告无罪,加尔扎在法庭上取得胜利。观众送了一口气后,Al宣布,昨晚那个赛前假伤的球员在球场上真的受伤了,然后他的球队一败涂地。然后,然后加尔扎赌球赢了。

卧槽,所有观众都被编剧给狠狠地涮了一把,而且是牵着鼻子随便涮。牛啊!实在太牛了!这还没完。这集开头时放高利贷的人说过,加尔扎的赌债到了下周就会滚成35万美元,加尔扎这一赢,怎么说也是能够还完赌债且还有盈余的。像我这样的观众会想,加尔扎这个一直被参议员抓住赌博小辫子而不得不辞职的大法官这下终于无债一身轻,在后面的剧集中可以大展宏图了。加尔扎也这样做了,拒绝了继续赌博的诱惑。正在大家都松一口气时,剧情又急转:在最后一个镜头中,加尔扎还是赌性难改,又去下注了。

这恶心的赌徒,真的没救了。

没办法,只要赌性不改,后续剧集必然是花样不断,观众朋友们,等着继续被编剧涮吧。

与时俱进

和之前风靡五年的Boston Legal一样,Outlaw的剧情题材紧跟社会热点,保持了与时俱进的特色,但略有改编夸张。像第2集就讲了前不久的亚利桑那州移民搜查法案,第3集表示了饱受失业之苦的美国人对糟糕的经济状况的不满,第4集改编了丰田公司在美国大规模召回汽车的话题。

在最高法院担任大法官时,加尔扎以保守派的面目出现。父亲车祸身亡后,他逐渐发现i帧及其实是个自由派。出人意料的是,加尔扎在第二集中却代理了亚利桑那州的警察与民主党派来的联邦检察官对抗,看起来又变成了一个保守派。

这集写得很好,有点讽刺民主党的味道。靠近美国和墨西哥边境的亚利桑那州出台严厉的移民法,允许警察在大街上搜身核查拉丁裔非法移民。民主党的联邦政府认为亚利桑那州出台这样的措施针对拉丁裔人有种族歧视之嫌,因此在联邦法院起诉了亚利桑那州。

剧集中的故事和现实差不多。一移民警察在边境拦住一个拉丁裔人核查身份,对方反抗,警察开枪,结果一查这人还真是正儿八经的美国公民。加尔扎最后取胜的关键是他从赌场老板那换来的录像证据,证明受伤者当时形迹可疑,在核查时又暴力反抗,因此警察才开枪。另外还强调警察只是执法者,不应替州的立法背黑锅。

其实,民主党在管制非法移民问题上就是坐着说话不嫌腰疼,整天在华盛顿吃香喝辣不知道边境州的苦不堪言。他们也都知道非法移民问题很严重,需要管理,但又不愿意去下重手政治,生怕损害了他们追求平等、保护弱者的伟光正形象。就这集的剧情来说,真的核心问题很简单——在美墨边境拦截非法移民,绝大部分对象都是从拉丁美洲偷渡来的。所以,警察在执法时,当然要把大部分精力放在拉丁裔人身上。这不是歧视,这是实际需要和实践经验,难不成在亚利桑那州去赌加拿大来的白人不成。

不法之徒

Outaw也有“不法之徒”的意思。这部剧就是一群“不法之徒”在执行“法外之法”。加尔扎不用说,一个当了大法官还五毒俱全的人,已经是秃子打伞——无法无天了。第二集中,为了获取录像证据,他与赌场老板达成协议,允诺以后出问题时帮他;在第四集中,为了阻止自己的当事人同汽车公司私下和解掩盖汽车缺陷真相,他利用泡的美女记者把和解信息“泄露”出去,让汽车公司撤回和解。

加尔扎手下负责情报搜集的助手露辛达也和他很像。为了获取证据,露辛达可以不择手段,坑蒙拐骗色诱无所不用其极。另两个助手,一个是迷恋加尔扎的金发美女梅瑞达,一个是耶鲁刚毕业的精英帅哥艾迪,这两个人能力有余诡计不足,工作生活中总是被露辛达涮。这三个助手的打打闹闹,让整个团队在巨大的诉讼压力中仍能保持笑声不断,这也是编剧亮点之一。估计不久,梅瑞达和艾迪也会越来越无法无天。

最后惊喜

很不幸,NBC已经宣布,砍了Outlaw。如果你前面看得很开心,现在很伤心,我很感同身受,也很高兴。

Outlaw之所以被砍,目前收视率不高是一个因素。但这部剧反响很不错,许多评论都认为只要给予一定时间,其收视率会逐渐上升(以前经典的West Wing开播之处也差点被砍),并很可能成为继Boston Legal之后有一个成功的律师剧。

最为关键的原因在于NBC所面临的法律诉讼。律师Larry Klayman声称该剧窃取了他的创意,甚至连主人公加尔扎的名字都和他起一样。Klayman执着于曝光克林顿和布什政府的丑闻,创建Free Watch的组织,至今仍不断提起诉讼,是为难缠的主。Klayman这次放言,如果谈判不满意,我不起诉我就不是拉里·克莱曼了(I wouldn’t be Larry Klayman if I didn’t bring a lawsuit)估计NBC这剧真的栽在编剧手中了,所以心虚先停止继续播出。

伟大的编剧们,你们真给力。

NBC-Outlaw

outlaw_preview_20100828_009_tn-1

Share