記得年初(也可能是去年年底)曾經買過一期《南方人物周刊》,封面人物是當時風光無限的美國銀行掌門人劉易斯,標題大致意思是“華爾街新沙皇”。那時的劉易斯,率領美國銀行并購了曾經的第三大投行美林。而隨著花旗一步步走向崩潰的深淵,他領導下的BANK OF AMERICA也超越花旗成為世界第一大銀行。在金融海嘯的災難漩渦中,當時的美國銀行似乎是一枝獨秀,而彼時的劉易斯自然是”當之無愧“的華爾街新沙皇。

然而好景不長,在美國銀行的股東們歡天喜地的批準對美林的收購交易之后,美林立馬給了新東家一個big surprise——其1月中旬披露的財報顯示僅僅在2008年的最后一個季度中,美林就產生了150億美元的損失!轉眼間,本來以為撿了個香餑餑的美國銀行發現自己捧了個燙手的山芋。更讓美國銀行的股東們胡子氣歪的是,在與美國銀行合并前夕,明知公司已經產生巨大損失的美林公司的員工們還瓜分了40億美元的獎金,然后將150億美元的損失扔給了新東家美國銀行。對此,美國銀行的股東當然怒不可遏,他們當然要問:董事會為什么沒有向股東說明自己要收購的美林公司在上一季度有150億美元的損失這一信息?而在聽到這個消息之后,華爾街的律師們也瘋狂了,不過不是因為他們遭受了損失,而是因為他們看到了一個巨大的財源——股東訴訟。于是,華爾街的律師們立即開始“削好鉛筆”,然后“發起一連串的訴訟”。

可今天紐約總檢察長對外公開的美國銀行主席劉易斯的證詞顯示,劉易斯當時發現了美林的大窟窿,但當時的財政部長保爾森和美聯儲主席伯南克卻不讓他對外披露這一信息。根據劉易斯的說法,保爾森當時直接威脅說政府要清理美國銀行的董事會,也就是說——要么保密,要么所有董事都滾蛋;而伯南克或許更含蓄些,只是說“我們不希望對公眾披露這一信息”。

如今,風云突變,曾經的金融沙皇成了今日的罪人,而且還面臨著股東的無盡訴訟和檢察官的調查。可憐的劉易斯大聲叫冤——這都是政府讓俺干的,俺也沒辦法,胳膊哪能別過大腿呀!

可在這筆并購交易中虧大了的美國銀行股東們并不買劉易斯的帳,而且美國現有的法律似乎也不站在曾經的沙皇一邊。作為董事會主席,劉易斯同其他股東一樣對股東負有信托義務,對公司需要盡忠誠、勤勉責任。這些義務和責任不是政府的行政命令所能排除的。換句話說,布什政府的威脅并不能成為劉易斯拜托責任的理由。

不過,事情也非絕對的,法律也給左右為難且里外不是人的劉易斯留下一個救生圈,如斯坦福大學法學院教授Joseph Grundfest所說,劉易斯或許需要證明——如果他當時不遵從政府的命令,將會使得公司被政府踢出交易市場并因此給公司和股東造成巨大的損失。

lewis-thain

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前一阵子开人大会议,许多代表啊、委员啊为民请命,说什么现在经济形势严峻,大学生就业形势也让人揪心,许多大学生可能真的要“毕业即失业”了,于是乎提出议案,说要在大学里设立学士后、硕士后,让大学生在学校里多呆一段时间,度过就业危机。这类提案被列为两会雷人提案之一,广大网民发挥聪明才智,说不如继续设立壮士,勇士,烈士乃至圣斗士,效果会更加显著。

这种提案,也就在两会期间火一火,两会过后就立即被国人抛到脑后了。但有句老话说的好,东边不亮西边亮,美国大学要还真要在美利坚土地上施行JD后了。

近日,美国顶尖的法学院之一的UCLA法学院经批准设立了一个名为Transition to Practice的LLM项目,为期1年,向美国法学院的毕业生以及在美国执业的律师开放申请。UCLA法学院称这个项目的主要内容是执业技能及新律师的职业发展。在1年的学习过程中,学生将会到公司合规部门、律师事务所及法律诊所等机构接触真实的法律案件。在国人看来,UCLA法学院真的是搞了一个JD后。

目前经济危机,美国的就业形势之严峻程度不比中国轻松,往日毕业生中的骄子——法学院的学生、未来的律师们——也难找工作,一些已经找到工作的毕业生也被雇主通知延期报到。许多美国律所并不直接违约,而是会让自己先前录取的毕业生晚1-2年开始上班,在这一段时间内,律所支付给签约毕业生薪水。当然,这份薪水要大大低于正常上班的薪水。有些律所的做法更人性化一些,如果签约毕业生能够在延期的1-2年终从事社会公益法律援助项目或其它公益项目,律所会支付更高的薪水。这种激励制度一方面帮助签约毕业生消磨时间,另一方面也为社会做出了贡献,一举两得,皆大欢喜。

而那些没找到饭碗,或者雇主没有刺激计划的毕业生们可能就要挖空心思算计着如何消磨着漫长的等待了。UCLA还真有眼光,立即推出了这样一个LLM项目,可谓正逢其时。那些正愁着如何打发无聊时光的学生或许可以去试试,以免在无聊中荒废了技艺。不过,WSJ的编辑们对UCLA的这一项目也将信将疑,不无揶揄的说道:如果这个项目并非如其所说的是偏重实践,而只是对律师职业道德和守则进行一次再培训,使之成为法学院学习生活的继续的话,那么我们宁愿选择其他的途径去kill a year.

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近日,负责处理雷曼兄弟破产案的美国Weil Gotsha & Manges律师事务所(中文名威嘉律师事务所)向破产法院递交了一份截止到1月底的律师费用账单。威嘉所称该从去年9月到今年1月,动用了其全球范围内的资源处理雷曼兄弟破产案件。一共有490名律师参与到其中,收费工作时间超过10万小时,费用共计5500万美元。其中,合伙人米勒付出795小时,每小时收费950美元,费用共计755,060美元。

而据UCLA法学院的Lynn LoPucki教授计算,威嘉所将会向雷曼兄弟收取共计约2.09亿美元的费用,而整个雷曼兄弟破产案的律师费用将会达到9.06亿美元。而威嘉也会因雷曼兄弟破产案而创下律师界一项新的收费记录,超过当年在安然破产案中收取的1.494亿美元律师费。

“在雷曼兄弟的员工用纸箱子带着自己的个人物品走出雷曼兄弟公司的大门的同时,威嘉所的律师立即浩浩荡荡的冲了进去。”

公司破产,所有受关联的个人和组织都倒霉,唯独律所例外,处理破产事务的律所更是大大的例外。或许有人认为,这些破产律师就是盘旋在公司尸体上的老鹰。

但是,没有这些破产律师,这么大的破产案谁能理得清呢?如果没有他们,各方连雷曼兄弟的尸体都分不到。所以,既恨之,但又无法离开。

但威嘉的胃口并不会只停留在雷曼兄弟案上,相对于这个案子,他们还有更大的目标——通用汽车。根据Lynn LoPucki教授估计,通用汽车破产案的律师费用将超过12亿美元,其中威嘉所有望收取2.3亿美元。

为什么威嘉所能够如此自信?答案很简单,因为它的名字叫Weil Gotsha & Manges,因为Harvey Miller是它的合伙人,因为Harvey Miller是美国最好Chapter 11 Bankruptcy Attorney.

Harvey Miller

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主编大人在荣归母校的历史性演讲中说道:“如果你还在用什么Windows Live Space这样的东西,你都不好意思跟别人打招呼。”看了这句话偶是羞愧啊,因为俺一直用的都是Windows Live Space作为博客根据地。这两年,微软对Live组件做了很多次更新,虽然界面越做越漂亮了,可是Space的人气也越来越差了,因为微软的那帮工程师把Space弄得越来越不起眼了,找个链接都很难。

到域名网站一看,俺的大名.com的域名还没被注册,于是三下五除二,立即抢了过来。由是,俺也成了Wordpress的一员,加入了独立博客大军。

WordPress给的第一个日志标题是Hello, World,偶嫌它太小气,于是改成了Hello, Cosmos.呼呼,外星人们,快来看看吧。

www.zhongzhijun.com

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